古代鼠形化石揭示哺乳動物的早期社群行為

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所屬分類:體育新聞

來源:Nature自然科研

《自然-生態與演化》本周發表的一篇論文報道了可追溯至7550萬年前的鼠形多瘤齒獸類哺乳動物的化石樣本,化石中包括多個身處同一地穴的個體骨架,該發現提示哺乳動物可能從中生代就開始具有社群行為了。

雖然今天的大量胎盤哺乳動物都有社群行為,但卵生和有袋類哺乳動物社群性的相對缺乏,讓研究人員一直相信哺乳動物的祖先過著獨居生活,直到恐龍在約6600萬年前滅絕以后才有所改變。

美國西雅圖華盛頓大學的Lucas Weaver和同事描述了在美國蒙大拿州發現的小型哺乳動物骨骼沉積,這些骨骼來自埋葬在一起的多個跨代個體,時間可追溯至晚白堊世。這些骨架代表了鼠形多瘤齒獸類哺乳動物的一個新屬,作者將其命名為Filikomys primaevus。這個屬名來自希臘文filikós,意思是友好的或親切的,形容作者從這些化石中解讀到的行為。F。 primaevus腿部強壯,很適合掘洞,這讓它們能組成最多5名個體的跨代挖洞組。根據現存掘穴社群哺乳動物(如兔)的行為,作者認為化石中的個體與它們有親緣關系。

作者總結道,這些化石提供的證據表明哺乳動物在逾7500萬年前就有社群行為了。

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